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十月夜空的舞台上行星依舊是主角

2019-09-24 11:53 科技日報

   

  10月29日傍晚西南方低空的“金水合月”示意圖作者供圖 

  十月的夜空秋高氣爽,除火星外,其他行星都有機會被觀測到。本月水星會迎來一次東大距,雖然觀測條件一般,但與金星的角距離較近。天王星將在月底迎來衝日,當然直接用肉眼觀測依然不太現實,需要望遠鏡來“幫忙”。天龍座流星雨和獵户座流星雨將在本月出現極大,但受到月光影響,它們的觀測條件都不太好。

  天龍座流星雨極大 觀測宜“早”不宜“晚” 

  進入10月,多個流星雨開始活動,包括鹿豹座、天龍座、南金牛座、獵户座、小獅座等,其中流量比較大的是天龍座流星雨和獵户座流星雨。

  歷史上,天龍座流星雨曾出現過數次規模很大的爆發,在1933年和1946年,其流量都達到了每小時500顆以上。2011年的極大雖然有月光影響,但依然被監測到了每小時300顆左右的流量。

  天龍座流星雨的活躍期只有每年10月6日至10日的短短几天,今年的極大預計出現在北京時間10月9日14時,預計不會出現較大規模的爆發,流量很小,每小時不到10顆。該流星雨輻射點的赤緯較高,非常適合北半球中高緯度地區的觀測。在天龍座流星雨的活躍期,它的輻射點在前半夜就達到了理想的地平高度,而午夜後降得較低就不適宜觀測了。對於我們來説,今年天龍座流星雨在10月8日晚和9日晚的觀測條件區別不大,而盈凸月會帶來很大影響。

  水星迎來東大距 整個10月都可觀測 

  這次大距,是水星今年最後一次東大距。10月20日前後的黃昏時分,水星會出現在西南方低空中,這時它與太陽的角距離約為25°,但由於它的赤緯低於太陽,在北半球的觀測條件不太好。以北緯40°的北京地區為例,當天日落時水星的地平高度只有8°。好在這次大距前的很長一段時間,日落時水星的高度變化很小,整個10月我們都有可能觀測到它。

  本次東大距期間,水星與金星角距離很近,“金水相合”發生在10月30日傍晚。而在此之前的一天,蛾眉月也將出現在這兩顆行星附近,組成“雙星伴月”天象。大家可以通過亮度在-3.5等以上的金星來尋找-0.1等的水星。

  獵户座流星雨極大 流量穩定宜午夜後觀測 

  獵户座流星雨的活躍期可以從每年的10月初持續至11月上旬。今年的極大預計出現在10月22日,預計流量在每小時20顆以上。獵户座流星雨是一個只能在後半夜觀測的流星雨。10月下旬,輻射點在晚10點後才會升起,過了午夜才達到理想的高度。

  獵户座流星雨很少出現大規模的爆發,但它的流量非常穩定,因此是10月最值得關注的流星雨。但遺憾的是,今年它的極大期間月相正好是下弦,後半夜的觀測只能在月光下進行了。

  天王星衝日 明亮的它也需要軟件“定位” 

  1781年,著名的英國天文學家威廉·赫歇爾在金牛座天區內觀測到一顆“彗星”,震驚了當時的天文界。後來,拉普拉斯證實了這是一顆行星,太陽系的尺度也因此被擴展到了20個天文單位以外。當時赫歇爾在望遠鏡中看到的模糊天體,就是天王星。

  如今人們對天王星已經有了較多的瞭解。這個非常遙遠的氣體行星,公轉週期長達84年。對於觀測一個離我們最近時也有26億千米的行星來説,是否衝日區別並不大。只是在衝日這幾天它會在日落時從東方升起,日出時才落下,整夜可見。 

  2019年,天王星已經從雙魚座運行至白羊座天區。它在衝日期間的亮度約5.7等。其實在遠離城市光污染,觀測條件很好的地方,天王星是可以被肉眼直接看到的,甚至在望遠鏡被髮明之前,就有關於它的觀測記載。但我們很難在羣星之中分辨出它。想要觀測天王星,還是需要星圖軟件來定位,並使用焦距較長、口徑較大的反射或折反式望遠鏡,來觀察它的表面細節。 

  (作者系北京天文館副研究員 李 昕) 

 
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